3 LGBT Groups Invited to Major German Catholic Gathering.

In Germany today, Catholics gathered in Leipzig for the start of a three-day major event, the “Catholic Conference Day”, which has been held every two years since 1848 (except for an interruption during the National Socialist period). With over 1000 different exhibitions and events, some 30 000 visitors are expected. Organized by the Central Committee of German Catholics, the event is so important and influential, that in attendance are not only the leading members of the German Catholic Church, but also senior politicians.

(Image from Kreuz und Queer, an lgbt blog at the Evangelisch church website, http://www.evangelisch.de/blogs/kreuz-und-queer)

For the Church, the President of the German Catholic Bishops Conference Cardinal Reinhard Marx, is taking part, and also Cardinal Karl Lehmann,  the lgbt supportive Archbishop Heiner Koch of Berlin, and other notable prelates. Pope Francis sent a pre-recorded message for delivery to the assembly.

For the state, the German President delivered the opening day keynote address, while a cabinet minister, a state  premier, and others from all major parties (except one) were also present.

Prominently in attendance, present by direct and explicit invitation to promote lgbt inclusion in church, are three countrywide LGBT advocacy groups: Netzwerk katholischer Lesben (the Catholic Lesbian Network), Arbeitsgruppe Homosexuelle und Kirche (HuK) (Workgroup Homosexuals and Church), and Initiative Kirche von unten, a progressive grass-roots organization that actively advocates for LGBT inclusion.

This is of major importance – the German hierarchy takes the ZdK very seriously indeed. After the group passed a resolution asking for church blessings for same-sex couples, Cardinal Marx’s response was that the request could not be accepted “unreservedly” – implying that it could perhaps be accepted at least in part, with reservations.

The importance and extent of the LGBT participation this year can also be gauged from the panic expressed at the right wing “Catholic” site, Lifesite News:

They (the LGBT groups) will be “massively” present at events, round tables and even during church services, giving witness to the revolutionary power of the Central Committee of German Catholics, a lay organization that has close links with the Bishops’ Conference and which promotes a more “moderate” Catholic teaching on marriage, family and sexuality.

This is the first time ever that German homosexual groups are officially welcome at the Katholikentag. A “Rainbow Center” – a meeting place for LGBT believers and LGBT groups – will be set up as the Catholic Church follows suit after similar “Protestant days” in 2015 in Stuttgart welcomed not only a Rainbow Center but also about 100 events for LGBT’s, “queers” and “gender issues.”

For a more balanced view on LGBT participation, and an interesting contrast with the one political party that has not been invited, see this report from the eminently respectable Deutsche Welle (Stefan Kaufmann is an openly gay member of the German Bundestag):

A diverse church for the German people

In fact, the presence of Kaufmann with three of the most important gay and lesbian Catholic advocacy groups in the country shows that the ZdK is willing to take an openly progressive position, and controversial in equal measure, with regards to the type of church it wants to promote. Kaufmann as well as the Catholic Lesbian Network and the Workgroup Homosexuals and Church have been invited by organizers to present their work on the open integration of sexual minorities to the Catholic church.

But not the entire political spectrum is represented in Leipzig. Saxony is the heart of the most recent right-wing populist political movements in Germany. And indeed, much has been made of the fact that the right-wing populist Alternative for Germany (AfD) was not asked to participate in the events. Thomas Sternberg, president of the ZdK, was asked about it during the press conference. For the organizers, the strong anti-immigration agenda of the AfD is incompatible with the internationalism, openness and demand of hospitality that Catholicism places on the members of the church. According to Sternberg, the duty to protect the ones in need, is a Christian duty and bringing in a group that demands the closing of Germany’s doors in the face of those who escape great hardships cannot find a platform in an event intended to promote openness.

And if your German is good enough to read (possibly with the help of Google or other translation software), there’s a report from a German lgbt perspective, at queer.de, which describes among other things, how one of the aims of the Rainbow Centre will be to promote their work and progress towards church blessings for same-sex couples.

LGBT-Organisationen laden zum Katholikentag ein

Mit Unterstützung des Zentralkomitees der deutschen Katholiken organisieren schwule und lesbische Christen auf dem Katholikentag in Leipzig das “Zentrum Regenbogen”.

Nach guten Erfahrungen beim evangelischen Kirchentag wird es in diesem Jahr beim Katholikentag in Leipzig erstmals einen von LGBT-Organisationen eingerichteten Treffpunkt für LGBT-Gläubige geben. Bei den letzten beiden evangelischen Kirchentagen hatte es bereits das “Zentrum Regenbogen” gegeben; 2015 wurden in Stuttgart rund 100 Veranstaltungen zu queeren und Gender-Themen durchgeführt (queer.de berichtete). Zum Katholikentag, der in diesem Jahr vom 25. bis 29. Mai in der Sachsenmetropole Leipzig stattfindet, wird es erstmals das Regenbogenzentrum auch für die Massenveranstaltung der derzeit größten deutschen Glaubensgemeinschaft geben.

Organisiert wird das Zentrum vom Netzwerk katholischer Lesben, der ökumenischen Arbeitsgruppe Homosexuelle und Kirche (HuK) sowie der amtskirchenkritischen Initiative Kirche von unten. Diese drei Organisationen betonen, dass sie auf ausdrückliche Einladung des Zentralkomitees der deutschen Katholiken (ZdK) bei der Laienveranstaltung römisch-katholischer Gläubiger dabei sein werden. “Wir sind bei Katholikentagen nicht geduldet, sondern haben es mit unseren Themen weit nach vorn geschafft”, erklärte dazu Manuela Sabozin vom Netzwerk katholischer Lesben.

Das ZdK hat bereits in der Vergangenheit mehr Offenheit der Kirche gegenüber Homosexuellen gefordert. So sprach sich die Laienvertretung vergangenes Jahr in ihrer Vollversammlung für die Segnung von gleichgeschlechtlichen Paaren aus (queer.de berichtete). Allerdings verteidigte ZdK-Chef Thomas Sternberg kürzlich das diskriminierende kirchliche Arbeitsrecht, das nach wie vor erlaubt, Mitarbeiter wegen ihrer Homosexualität zu feuern (queer.de berichtete).

Forderung nach Segnung von Homo-Paaren

Die Veranstalter des “Zentrums Regenbogen” setzen als Themenschwerpunkte insbesondere den Alltag von Regenbogenfamilien, die Akzeptanz von Trans-Menschen und die “Gender”-Phobie der Kirche. Außerdem fordern sie offen, dass gleichgeschlechtliche Paare in Gemeinden gesegnet werden sollten. Neben LGBT-Themen wollen die Organisatoren auch über den “eigenen Horizont hinausschauen”; als Themen sind daher der Schutz von Flüchtlingen, das Verhältnis von Kirche und Rechtsextremismus sowie das historische zwischen Amtskirche und DDR-Staatssicherheit geplant. Die meisten Veranstaltungen sollen auch ins offizielle Programm des Katholikentages aufgenommen werden.

Eine katholische Einrichtung konnte man aber nicht für das Regenbogenzentrum gewinnen. Statt dessen hat die Evangelische Michaelis-Friedens-Gemeinde in Leipzig beschlossen, mit der Friedenskirche und dem angeschlossenen Gemeindezentrum im Ortsteil Gohlis-Süd Gastgeberin zu sein. Kirche und Gemeindezentrum befinden sich am Kirchplatz, der vom Leipziger Hauptbahnhof binnen zehn Minuten erreichbar ist.

Am Samstag wollen dort die Gruppen einen ökumenischen Gottesdienst feiern. Außerdem ist ein Konzert des Leipziger schwulen Chores “Die Tollkirschen” und des christlichen LGBT-Chores “Queerubim” geplant.

Schwule und Lesben nehmen bereits seit 1994 aktiv am Katholikentag teil. Es gab hierüber allerdings auch immer wieder Auseinandersetzungen. So polterte der Salzburger Weihbischof Andreas Laun 2008, dass es “skandalös” sei, wenn Homosexuelle so offen auf der katholischen Veranstaltung zu sehen seien (queer.de berichtete). (dk)

4 thoughts on “3 LGBT Groups Invited to Major German Catholic Gathering.”

  1. I was there, in Leipzig, and this is a very good description. It was good to see the three groups mentioned (again) – they have been in the “market place” before, but perhaps not as officially invited as this year. There’s a book out on the history of the Katholikentag, and LGBT Catholics have a chapter in it. This was my fifth Katholikentag – including an ecumenical one in Munich 2010 – and hope to be in Munster 2018 to see more progress on LGBT issues.

    1. Thanks for the personal feedback – and pleased you thought the post a “very good description”. I’m convinced that there will be more progress on LGBT issues still to come, in Germany and elsewhere.

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